Paris+ Art Basel Selection – Georges-Philippe Vallois Interview

Editor's Note: The following interview was conducted in French, and translated by Picture This Post's trilingual editor, Mingyuan Dong. The original interview in French can be found below the English translation.

Georges-Philippe Vallois Paris+ Art Basel
William Wegman, Inside Outside, 2014, Paris+ artist at Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois Photo: D.R.

"... The arrival of Paris+ by Art Basel emphasizes the idea of the growing importance of Paris as a European capital…"

So says Georges-Philippe Vallois, echoing the claim in the news by Paris+ Art Basel. Founded in 1970, this Swiss art show expanded into the new location, Paris, for the first time in 2022. The selection committee for the participating galleries comprises 10 representatives from different European galleries. In July, the committee finalized 156 galleries among numerous applications. The selected galleries from Paris and around the world feature works by artists with diverse backgrounds and practices.

Here, Picture This Post (PTP) speaks with Georges-Philippe Vallois (GPV), a member of the selection committee about the selection process.

(PTP) How have the hopes for Paris+ by Art Basel affected the selection process?

(GPV) There is no doubt that the first show will attract a huge international audience. In this case, Paris+ by Art Basel will be a major event, but also a means of dissemination for all the Paris galleries as a whole: they will not miss this opportunity to spark the growing visits for the brand. The studies conducted are unanimously in agreement with the idea that a fair is an ecosystem that radiates. The visitors to Paris+ by Art Basel will thus be witnesses of a major artistic event. They will also be able to appreciate the quality of the booming Parisian space. In truth, the selection process is not so much influenced by this criterion: the organization of Basel is known for respecting the regional characteristics of the organized fairs in accordance with the countries. Paris+ by Art Basel will be different from Art Basel Miami, which is not a copy of the Hong Kong show either. If we take Basel as a reference for 50 years, it tends to respect the local particulars, which was also an explicit requirement by the RMN Grand Palais for a percentage of French galleries in the fair.

What are the most important criteria you look at when selecting galleries?

I have to respect the strict confidentiality of the deliberations, but I attach my personal title to the quality of a project as much as the quality of the gallery program. A fair is a showcase, but also a qualitative guarantee. Borrowing some major works is within everyone's reach; presenting them all year round is a commitment. In the primary market. I’m very attached to the artistic diversity, especially keeping in mind to not submit to market dictates that benefit from an excessive exposure. Artists on the French scene and the galleries that exhibit them should not be penalized on the pretext that their financial valuation takes longer to emerge.

Georges-Philippe Vallois Paris+ Art Basel
Lucie Picandet, Agharta, 2022, Paris+ artist at Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois Photo: D.R.
Georges-Philippe Vallois Paris+ Art Basel
Jean Tinguely, Lampe, 1975-1978, Paris+ artist at Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois Photo: D.R.

What is your role in the Selection Committee?

With Christophe Van de Weghe, our role is very focused on the secondary market. However, we both know a number of primary market galleries such that we sometimes intervene in their selection as well. In addition, for more than eight years, I presided over the union of French galleries (CPGA: Comité professionnel des galeries d’art), which allowed me to know the scene perfectly for this first show of Paris+ by Art Basel in France.

Georges-Philippe Vallois Paris+ Art Basel
Martin Kersels, Bench, 2022, Paris+ artist at Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois Photo: Aurélien Mole
Georges-Philippe Vallois Paris+ Art Basel
Jacques Villeglé, Réservoir de Ménilmontant - Rue Saint Fargeau, 1958, Paris+ artist at Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois Photo: D.R.
Georges-Philippe Vallois Paris+ Art Basel
Henrique Oliveira, EXLP 18, 2018, Paris+ artist at Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois Photo: Aurélien Mole

To date, what have the biggest challenges been to the selection process?

Making a choice among a great number of high-quality applications. Three days of intense work in early June. A desire to try as much as possible to let every proposal have the chance to be presented. Some further discussions about the balanced galleries. A quality of listening between the members of the selection. This obviously cannot avoid certain injustices.

 

How does the location of Grand Palais Éphémère affect your selection of galleries?

It does not influence the selection; it reduces.

What is the importance of the new Paris+ Art Basel?

The arrival of Art Basel in France has a huge importance for quite a few reasons, which will probably be addressed in the future:

  1. It shows that no fair lacks the protection from decline and disappearance; indeed, it is almost unimaginable that the FIAC (International Contemporary Art Fair in Paris), which is a French heritage of excellence, disappears.
  2. The arrival of Paris+ by Art Basel emphasized the idea of the growing importance of Paris as a European capital. Some, including me, might say that this is at the expense of London.
  3. Numerous actors in the art world believe that: after the return of Paris+ by Art Basel in the Grand Palais, the question of the supremacy between the Basel art fair and Paris+ will come up if each of these fairs does not differentiate itself sufficiently.
  4. In the uncertain period that we are living through, Paris+ by Art Basel will indisputably be a valued barometer. Here, the desire of galleries to propose their best pieces, will define the strategic importance of Paris+ by Art Basel, and will particularly be paid attention. The arrival of international collectors also has a major impact on the attractiveness of the new fair.
  5. Paris+ by Art Basel will be one of the major indicators of the market, both primary and secondary, that everyone awaits at the start of the season. New announcements at the fair will make it an unmissable event both for its lessons addressed and the motivation of galleries, in and out of the fair, who present themselves in their best light.

Could you please tell us about Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois?

My gallery was founded in 1990. It was one of the first galleries having a variety of generations within  our pool of represented artists. Thus, we have become the gallery of reference for New Realism, and remain a very respected gallery for young artists. Regarding our program, we are currently in the process of putting up an exhibition of Villeglé in Seoul in September, as well as an exhibition of Niki de Saint Phalle in Norway, all by lending the works of young Russian artist Zhenya Machneva to the Venice Biennale.

Georges-Philippe Vallois Paris+ Art Basel
Pierre Seinturier, That was a night in Hollywood, 2022, Paris+ artist at Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois Photo: Tadzio
Georges-Philippe Vallois Paris+ Art Basel
Gilles Barbier, Travailler le Dimanche, 2021 Photo Courtesy of Galerie Nantes

How is Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois involved in Paris+ par Art Basel?

Before and after the selection committee decisions, we went to galleries to explain the reasons for these decisions so that we keep up a climate of partnership within the Paris scene. We also maintain a connection with the CPGA for joint events.

 

Photo Courtesy of: Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois

 

For more information, visit the website for Paris+ par Art Basel.
Also, visit the websites of Galerie George-Philippe & Nathalie Vallois and CPGA: Comité professionnel des galeries d’art

 

Original Interview in French:

(PTP) Quel est votre but pour les visiteurs de Paris+ par Art Basel qui influence le processus de sélection des galeries?

(GPV) Il ne fait aucun doute que cette première édition va drainer une très importante audience internationale. Paris+ par Art Basel sera donc un événement majeur mais également un vecteur de diffusion pour l’ensemble des galeries parisiennes par l’augmentation de la fréquentation de visiteurs de marque qu’elle ne va pas manquer de susciter. Une foire est un écosystème qui irradie, les études réalisées sont unanimes sur le sujet. Les visiteurs de Paris+ par Art Basel seront donc témoins d’un événement artistique majeur mais seront amenés également à appréhender la qualité d’une place parisienne en pleine expansion. Le processus de sélection pour autant n’est pas véritablement influencé par ce critère : L’organisation de Bâle est reconnue pour respecter le caractère régional des foires organisées en fonction des pays. Paris+ par Art Basel sera différent de Art Basel Miami qui lui-même n’est pas un clone de Hong Kong. Si Basel est une référence depuis 50 ans, elle tend à respecter les particularismes ce qui d’ailleurs a été explicitement demandé par la RMN Grand Palais sur un pourcentage de galeries françaises dans la foire. 

 

Quels sont les critères les plus importants que vous regardez pour la sélection des galeries? 

Je me dois de respecter la stricte confidentialité des délibérations mais je m’attache à titre personnel à la qualité d’un projet tout autant qu’à la qualité du programme de la galerie. Une foire est une vitrine mais aussi une garantie qualitative. Emprunter quelques œuvres majeures est à la portée de tous, en présenter à l’année est un engagement. Sur le premier marché, je suis très attaché à la diversité artistique et notamment au fait de ne pas subir le diktat du marché qui bénéficie d’une médiatisation à outrance. Les artistes de la scène française et les galeries qui les exposent ne doivent pas être pénalisés sous prétexte que leur valorisation financière est plus longue à se dessiner.

 

Quel est votre rôle dans le comité de sélection?

Mon rôle et celui de Christophe Van de Weghe sont très axés sur le second marché. Nous connaissons cependant l’un et l’autre nombre de galeries de premier marché sur les choix desquelles nous intervenons. J’ai par ailleurs présidé pendant plus de huit ans le syndicat des galeries françaises (CPGA) ce qui me permet de parfaitement connaître cette scène stratégique dans le contexte de la première édition de Paris+ par Art Basel en France.

 

Jusqu’à présent, quelle est la plus grande difficulté du processus de sélection?

Faire un choix parmi un grand nombre d’applications de très grande qualité. Trois jours de travail intense pendant la première quinzaine de juin, une volonté d’essayer autant que possible de laisser à chaque proposition la chance d’être présentée. Des discussions approfondies sur les galeries en balance. Une qualité d’écoute entre les membres de la sélection. Cela ne peut évidemment éviter certaines injustices.

 

Comment est-ce que l’endroit du Grand Palais Éphémère influence votre sélection des galeries?

Il ne l’influence pas, il le réduit.

 

Quelle est l’importance de la nouvelle Paris+ Art Basel?

L’arrivée de Art Basel en France est d’une très grande importance pour un certain nombre de raisons qui seront probablement commentées dans l’avenir :

  1. Elle démontre que nulle foire n’est à l’abri d’un déclin ou d’une disparition ; il était en effet presque inenvisageable que la FIAC, patrimoine français par excellence, disparaisse.
  2. L’arrivée de Paris+ par Art Basel accentue l’idée d’une importance grandissante de Paris comme capitale européenne au détriment de Londres.
  3. De nombreux acteurs du milieu de l’art considèrent qu’après le retour de Paris+ by Art Basel au Grand Palais, la question de la suprématie en posera entre Basel Art fair et Paris+ si chacune des foires ne se singularise pas suffisamment. 
  4. Dans la période incertaine que nous traversons, Paris+ par Art Basel aura indiscutablement valeur de baromètre. Sera particulièrement regardée ici la volonté des galeries de proposer leurs meilleures pièces qui témoigneront de l’importance stratégique de Paris+ par Art Basel. L’arrivée des collectionneurs internationaux revêt également un enjeu majeur sur les qualités d’attraction de la nouvelle foire.
  5. Paris+ par Art Basel sera donc l’un des indicateurs majeurs du marché, premier et second, que tout le monde attend en ouverture de la saison. Tout s’annonce pour que cette foire soit l’événement à ne pas manquer tant pour les enseignements véhiculés que pour la motivation des galeries dans et hors de la foire à se montrer sous leur meilleur jour.

 

Pourriez-vous nous parler de votre galerie, Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois?

Ma galerie a été fondée en 1990. Elle est l’une des toutes premières à avoir revendiqué un mélange des générations parmi les artistes représentés. Nous sommes ainsi devenus la galerie référence pour le Nouveau Réalisme et restons une galerie très respectée pour les jeunes artistes. À l’image de notre programme, nous participons actuellement à la réalisation d’une exposition Villeglé à Séoul en septembre et à une exposition de Niki de Saint Phalle en Norvège tout en prêtant des œuvres de Zhenya Machneva, jeune artiste russe, à la Biennale de Venise.

 

Comment est-ce que Galerie Georges-Philippe & Nathalie Vallois s’implique dans Paris+ by Art Basel?

Nous sommes allés préalablement et postérieurement aux décisions du comité de sélection expliquer aux galeries le pourquoi des décisions afin d’entretenir un climat de partenariat avec la scène parisienne. Nous maintenons également le lien avec le CPGA afin de générer des évènements communs.

Mingyuan Dong

About the Author: Mingyuan Dong

Ming has lived in China, the United States, and France. She speaks the languages of all three of these countries, as well as German. With these tongues, Ming enjoys traveling, visiting art museums around the world, and discussing all kinds of art with fellow art enthusiasts.

Ming grew up studying drawing in studios. Today, Ming spends most of her time making art, or studying the arts. She especially enjoys making works about linguistics, the natural environment, and living situations.

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